Nous consommons tous de l’électricité, mais savons-nous toujours comment elle est produite ? De quoi est composé le mix énergétique en Belgique ? Et qu’est-ce que c’est au juste ? Est-ce qu’un changement dans le mix peut influencer votre consommation d’électricité ? Nous nous penchons sur le sujet afin de vous aider à y voir plus clair.


Sommaire :


Tout d’abord, il est important de rappeler ce qu’est le mix énergétique. Il s’agit de la répartition des différentes sources d’énergie utilisées dans la production d’électricité. Pour cette raison, on parle aussi parfois de mix électrique.

Les sources d’énergie en question sont nombreuses. Néanmoins, on peut facilement les classer dans trois grosses catégories :

  • les énergies fossiles (gaz),
  • les énergies renouvelables (énergie solaire, énergie éolienne, biomasse, énergie hydraulique, etc.)
  • et l’énergie nucléaire (uranium et plutonium).
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Le mix énergétique en Belgique pour 2020 : le bilan selon les statistiques énergies d’Elia

En Belgique, c’est l’énergie nucléaire qui domine, suivie du gaz, puis de l’éolien (terrestre et offshore), et enfin du solaire. Les autres sources d’énergie sont plus anecdotiques.

Tous les ans, Elia, les gestionnaire de réseau de transport d’électricité sur notre territoire, publie ses statistiques sur ces sources d’électricité.

mix energetique belge en 2020
Source : Elia
mix energetique belge en 2019
Source : Elia

Plusieurs éléments sautent directement aux yeux lorsque l’on compare les deux années :

  • La part du nucléaire a visiblement diminué
  • Les énergies renouvelables, par contre, sont en progression
  • Les autres éléments composant le mix semblent stables

Moins de dépendance au nucléaire…

Centrales nucléaire - centrale thermique - Comparateur-Energie

Bien que la production nucléaire reste la source d’électricité numéro un en Belgique, on constate que son poids dans le mix énergétique est en net recul. Pour preuve, alors qu’en 2019, cette source d’énergie représentait 49 % du mix (soit, 41 TWh), elle n’en représente plus que 39 % en 2020 (soit 32 TWh). Cette diminution de la production provient de plusieurs facteurs. On retiendra notamment des révisions planifiées et non planifiées de plusieurs réacteurs, mais surtout de l’essor des énergies renouvelables.

…Et une production d’électricité renouvelable qui s’envole

Production d'électricité : l'énergie eolienne - comparateur-energie.be

Les énergies éoliennes et solaires deviennent en effet de plus en plus incontournables pour notre consommation d’électricité. Concrètement, la production de ces énergies s’élève ensemble à 19 % du mix énergétique en 2020, alors qu’elle était de 14 % en 2019. C’est principalement le développement des éoliennes offshore (c’est-à-dire en mer) qui porte cette croissance.

Source d’énergieContribution au mix (TWh et %) en 2019Contribution au mix (TWh et %) en 2020Variation
Éolien offshore4,6 TWh
5,5 % du mix
6,7 TWh
8,3 % du mix
+2,1 TWh (+46 %)
Éolien onshore3,4 TWh
4,0 % du mix
4,1 TWh
5,0 % du mix
+0,7 TWh (+21 %)
Solaire3,5 TWh
4,2 % du mix
4,3 TWh
5,3 % du mix
+0,8 TWh (+23 %)
TOTAL11,5 TWh
13,7 % du mix
15,1 TWh
18,6 % du mix
+3,6 TWh (+31 %)
Détail des sources d’énergies renouvelables

Grâce aux nouvelles installations, le renouvelable en Belgique a pu battre de nombreux records :

5.824 MW de « Wind & Solar »

Un nouveau record est atteint le 11 mai 2020 (à midi), avec une production absolue de 5.824 MW issue du vent et du soleil combinés.

3,8 GW de production éolienne

Le record est battu le 26 décembre 2020 (à 21h00), avec une production éolienne atteignant 3,8 GW.

681 GWh de production éolienne offshore mensuelle

Les nouvelles éoliennes offshore ont permis une production éolienne de 681 GWh pour octobre 2020, dépassant de loin l’ancien record de décembre 2019 avec ses 616 GWh.

629 GWh de production éolienne terrestre (ou onshore) mensuelle

Les parcs éoliens terrestres ont produit 629 GWh en février 2020, laissant loin derrière l’ancien record de 499 GWh de décembre 2019.

683 GWh de production solaire mensuelle

L’ensoleillement du mois de mai 2020 a généré une production de 683 GWh d’électricité solaire (l’ancien record était de 504 GWh, en juin 2019).

119 h où le renouvelable valait 50 % de l’électricité consommée

Pendant 119 heures en 2020, les énergies renouvelables constituaient 50 % de la consommation électrique en Belgique. En 2019, il n’y avait eu que 8 heures !

Une stabilité qui dure pour les autres sources d’énergie

Enfin, les proportions d’électricité produite à partir de gaz semblent aussi être en augmentation, passant de 27 % en 2019 à 34 % en 2020. Toutefois, dans son rapport, Elia précise que cette différence provient essentiellement d’une nouvelle méthodologie de calcul, et non d’une augmentation réelle de la production de gaz. C’est pourquoi le gestionnaire de réseau de transport accompagne sa note d’un graphique qui corrige aussi le niveau de la catégorie « gaz » des années précédentes avec la nouvelle méthodologie. Ainsi, on peut effectivement constater que cette source reste stable au fil des années.

électricité générée à partir de gaz en Belgique
Source : Elia

Importation et exportation d’électricité à l’équilibre

En 2019, la Belgique était en surcapacité et son exportation nette d’électricité atteignait 1,8 TWh — une première depuis près de 10 ans.

En 2020, la situation s’est quelque peu équilibrée, mais son exportation nette reste positive et vaut 0,2 TWh. Il n’y a donc pas eu d’importantes importations d’électricité, malgré une plus faible production nucléaire. Cela s’explique principalement par deux causes :

  • les mesures liées à la crise de la COVID-19 qui a diminué la consommation d’électricité (7 % de moins que la moyenne des 5 dernières années),
  • la hausse de production d’énergies renouvelables, comme indiqué précédemment.

Comment le mix énergétique va-t-il évoluer ?

Le monde de l’énergie est en pleine ébullition, il est fort à parier que le mix énergétique actuel de la Belgique sera bouleversé dans les prochaines années. Oui, mais comment ? Nul ne le sait encore. Entre la sortie du nucléaire prévue en 2025, l’engagement de l’Europe à devenir neutre en carbone pour 2050 et les impératifs environnementaux propres à chaque Région, rien n’est encore gravé dans le marbre. Dans tous les cas, l’urgence climatique devrait logiquement mener à augmenter la part du renouvelable. Mais le pays pourra-t-il vraiment un jour dépendre uniquement du vent et du soleil ?

L’énergie nucléaire, un débat sans fin ?

Le nucléaire comporte des risques que l’on ne présente plus : problème des déchets radioactifs, risque d’incident à l’ampleur catastrophique (tel que l’Histoire nous l’a démontré), le traitement des eaux utilisées par la centrale, etc. On pourrait donc penser que la Belgique a tranché la question depuis longtemps, puisque la législation belge a prévu la sortie du nucléaire pour 2025. Cependant, dans les faits, l’état des choses est plus complexe.

Comme l’indique le mix énergétique, le pays reste fortement dépendant de cette source d’énergie, bien que son poids a diminué cette année. Si l’on doit se passer du nucléaire, il faudra prévoir une source alternative pour couvrir la consommation électrique du pays. Une des solutions couramment envisagées est la construction de centrales à gaz supplémentaires. Le problème, c’est que ces centrales à gaz émettent une quantité importante de CO2, ce qui n’est pas le cas des centrales nucléaires. Si la Belgique veut tenir ses objectifs environnementaux, ce ne serait donc pas le meilleur choix. Reste la possibilité d’importer de l’électricité des pays voisins. Mais là encore, cela comporterait un inconvénient majeur, celui d’augmenter fortement le coût du transport d’électricité.

Il semblerait donc qu’il n’y ait pas de solution idéale, et qu’il faudra donc prendre “la moins pire”. Il reste désormais à déterminer de laquelle il s’agira… À moins que les technologies renouvelables ne sauvent la mise ?

La montée en puissance de l’éolien en mer

éoliennes offshore en mer

Un bon augure soufflerait-il depuis la mer du Nord ? On constate en tout cas que l’intérêt de la Belgique pour l’éolien offshore ne fait que grandir. Des projets surgissent de partout, qu’ils soient menés par des coopératives citoyennes ou bien des institutions établies. Il apparaît ainsi que ces hélices géantes ont de beaux jours devant elles à la côte belge, renforçant la transition énergétique.

La question est désormais de savoir comment optimiser la production. En effet, les éoliennes, qu’elles soient terrestres ou en mer, dépendent d’un facteur météorologique aléatoire. Si le vent est calme, elles sont en sous-production, et quand il souffle plus fort, il y a une surproduction. Ce phénomène n’est pas forcément très bénéfique, puisque l’électricité reste encore difficile à stocker. Mais des solutions se dessinent doucement, telles que le projet d’usine à hydrogène vert de Colruyt.

Mais à terme, la Belgique pourra-t-elle se munir d’un mix énergétique 100 % vert pour autant ? Dans l’idéal, il le faudrait. Dans les faits, les moyens semblent encore fort limités. D’aucuns disent que la Belgique n’a pas les ressources pour fonctionner uniquement avec des énergies renouvelables (ensoleillement pas assez abondant pour le solaire, vent trop aléatoire pour l’éolien, géographie pas adaptée pour de l’hydroélectrique, etc.). Néanmoins, il semble inévitable que les énergies renouvelables prennent de plus en plus d’ampleur dans les prochaines années, voire qu’elles deviennent majoritaire dans le mix énergétique belge. Il est donc fort probable que de nouveaux records soient battus en 2021 également.

Et le consommateur dans tout cela ?

La composition du mix énergétique n’a que peu d’influence directe sur les consommateurs. Etant donné que toutes les sources de productions font acheminer leur électricité sur le même réseau de transport et de distribution, l’électricité que vous consommez chez vous est indifférente, quelle que soit la part du nucléaire ou du renouvelable qui la compose.

Un impact sur la facture ?

Notez cependant que si la production d’électricité du pays est globalement basse par rapport à la demande, cela pourrait faire augmenter votre facture finale. L’impact sera généralement minime, puisque le coût de l’énergie en tant que tel ne représente qu’une partie du prix que vous payez effectivement.

Attention toutefois aux cas extrêmes où certaines centrales seraient forcées d’être en arrêt pendant plusieurs mois et où une pénurie d’électricité menacerait le pays. À ce moment-là, la facturation finale pourrait subir de fortes hausses de prix.

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Vous pouvez faire la différence

Enfin, si le mix énergétique impacte peu les citoyens, ces derniers en revanche, peuvent éventuellement l’influencer. Parmi les moyens possibles, citons l’installation de panneaux photovoltaïques, ou encore le choix d’un fournisseur vert.

En montrant clairement leur volonté de consommer de l’électricité issue de sources renouvelables, les consommateurs forceront les producteurs d’énergie à répondre à cette tendance. Ils devront donc multiplier les initiatives en ce sens. Cela pourrait faire lever quelques barrières ou réticences à investir dans la production d’électricité verte.

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Le choix d’un fournisseur vert : pas toujours une évidence

Les fournisseurs d’électricité n’ont pas toujours la mainmise sur la partie production, sauf ceux qui sont producteur-fournisseur, comme ENGIE ou Luminus. Par conséquent, nombreux d’entre eux forment leur propre mix énergétique en acquérant leur électricité auprès de divers producteurs, selon leurs besoins et leur stratégie. Ce mix peut ainsi fortement varier d’un fournisseur à l’autre. Ils vont ensuite le proposer à leurs clients au travers d’offres distinctes.

C’est là qu’il vous faudra être attentif pour consommer de l’énergie intégralement renouvelable. En effet, certains fournisseurs peuvent vous proposer des offres « 100 % vertes » grâce à l’acquisition de « labels de garantie d’origine ». Cependant, ces labels signifient simplement qu’une partie de l’électricité fournie provient d’une source renouvelable. Ils ne garantissent pas que l’entièreté de l’électricité soit belle et bien verte. C’est d’ailleurs difficilement le cas si le fournisseur en question possède un mix énergétique majoritairement composé d’énergies fossiles ou nucléaires. Notez que vous pouvez toujours vérifier le mix énergétique de votre fournisseur sur votre facture.

Toutefois, tous les fournisseurs ne sont pas “gris” pour autant. De fait, il en existe beaucoup dont l’offre est majoritairement, ou même entièrement, constituée d’électricité réellement verte. C’est le cas notamment des coopératives vertes (Cociter, Energie 2030, etc.) ou encore d’Eneco qui investit massivement dans l’éolien.

>> Lire aussi : Qui sont les fournisseurs alternatifs d’énergie et comment bousculent-ils le marché ?

Conclusion : à vous de négocier le tournant de la transition énergétique

Le mix énergétique en Belgique de demain ne peut être le même que celui d’aujourd’hui, et nous sommes résolument à un moment charnière de l’industrie de l’énergie telle que nous la connaissons. Le nucléaire, malgré ses avantages, laisse trop de doutes quant à sa sécurité. Le fossile n’a plus sa place dans le contexte climatique actuel. Et le renouvelable est encore à ses balbutiements.

Malgré tout, les choses changent. Doucement, mais sûrement. Peut-être est-ce le moment pour vous de changer aussi ? Par exemple, vous pouvez commencer par produire une partie de votre électricité avec des panneaux photovoltaïques, ou bien tout simplement choisir un fournisseur plus vert.

Pour que cela ne se fasse pas aux dépens de votre budget, vous pouvez utiliser notre comparateur de prix qui intègre la composante du renouvelable dans vos critères de recherche. Si vous préférez être guidé de façon personnalisée, n’hésitez pas à contacter un de nos conseillers en énergie pour discuter de votre situation au 0800 37 369.

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