L’heure d’hiver revient dans la nuit du samedi 24 au dimanche 25 octobre 2020. Si le principe du changement d’heure avait été créé pour faire des économies d’énergie, il semblerait qu’aujourd’hui reculer sa montre d’une heure ne change plus grand-chose à votre consommation d’électricité. Qu’en est-il vraiment ?

Dans la nuit du dernier dimanche du mois d’octobre, nous aurons droit à 60 minutes de sommeil en plus — un drôle de phénomène auquel les ménages belges sont habitués depuis les années 70.

Si les horloges de nos téléphones portables et autres machines connectées opèrent ce changement de façon discrète et autonome, un réglage manuel reste nécessaire pour les montres plus traditionnelles. Quoi qu’il en soit, les voilà qu’elles reculent toutes d’une heure. Tic, tac.

Le dernier passage à l’heure d’hiver ?

Ce petit rituel annuel, c’est l’annonce du grand retour de l’heure d’hiver. Mais cette année, il est un peu spécial, puisque c’est la dernière fois que nous « gagnerons » une heure.

En effet, le changement d’heure tirera sa révérence en mars 2021, tel qu’annoncé depuis 2018. Cela signifie donc qu’il nous reste un passage à l’heure d’été de façon permanente le 28 mars 2021. C’est en tout cas ce qui est prévu, mais il est possible que le Gouvernement belge fraîchement formé (enfin !) ait d’autres préoccupations en ce moment, et décide de reporter la chose.

Mais pourquoi cette décision après tout ? Affectera-t-elle votre consommation d’énergie tout au long de l’année ? Cela signifie-t-il que l’été durera perpétuellement ? (Malheureusement non, mais les rêves sont permis, n’est-ce pas ?)

Les origines du passage à l’heure d’été

Le passage à l’heure « standard », c’est-à-dire l’heure d’hiver, signifie qu’à 3 heures du matin, les aiguilles reculeront d’une heure ; il sera alors de nouveau 2 heures. Avec ces 60 minutes de plus, la nuit se retrouve donc prolongée. A contrario, elle sera écourtée d’une heure lors du retour à l’heure d’été, le 28 mars 2021. De fait, la grande aiguille avancera d’un tour (il sera alors 4 heures du matin au lieu de 3 heures). Ce phénomène nous paraît aujourd’hui habituel. Pourtant, il n’existe que depuis une quarantaine d’années en Belgique.

Instaurée suite au choc pétrolier de 1973, l’heure d’été avait un but simple. Elle devait permettre à la population belge de faire des économies d’énergie en limitant autant que possible l’utilisation d’éclairage artificiel.

En effet, l’idée était de décaler la journée de façon à pouvoir profiter au maximum de la luminosité naturelle. En avançant les horloges d’une heure en été, le soleil se couche « plus tard », ce qui limite l’utilisation d’éclairage artificiel. Cela implique cependant que l’astre se lève plus tard également, mais cela porte peu à conséquence puisque les journées s’allongent. La logique est la même pour le retour à l’heure d’hiver. En reculant d’une heure, le soleil se lève « plus tôt », limitant ainsi l’utilisation de la l’électricité le matin.

Des économies d’énergie réelles durant longtemps… mais plus maintenant.

Durant de longues années, le changement d’heure permettait effectivement de faire des économies d’énergie appréciables. Il faut dire que l’éclairage public comme privé se composait essentiellement de lampes à ampoules incandescentes, extrêmement énergivores. En 2009, une étude française menée par EDF et l’ADEME estimait que le changement d’heure avait permis de faire 440 GWh d’économie d’énergie.

Mais désormais, les ampoules LED changent la donne. En effet, leur faible consommation ne permet plus de dégager une grosse différence de consommation entre heure d’hiver et heure d’été. Mentionnons également que les appareils électroménagers possèdent aujourd’hui une bien meilleure efficacité énergétique.

En bref, ces paramètres font que les avantages d’un passage à l’heure d’été ou d’hiver ne sont plus aussi pertinents. C’est d’ailleurs l’observation qu’a faite de la Commission Européenne. Dans un rapport publié en 2017, elle déclarait en effet que le gain d’énergie dû au changement d’heure représente entre 0,5 % et 2,5 % de la consommation totale, ce qui est assez marginal.

Pour ou contre le changement d’heure ? L’opinion publique tranche

Afin de traiter la question, la Commission a décidé de mener une grande consultation publique pour demander aux citoyens européens s’ils désiraient garder ou non le changement d’heure. Et la réponse à cette enquête d’opinion fut sans équivoque. Dans tous les États membres ou presque, les citoyens ont répondu en faveur de l’arrêt du changement.

C’est ainsi qu’en mars 2021, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg devraient changer pour la dernière fois vers l’heure d’été. Le Benelux a en effet décidé de se mettre d’accord pour harmoniser leur fuseau horaire. L’heure d’été est également le choix qu’ont fait la plupart des autres pays européens, mais il se pourrait que les pays scandinaves préfèrent plutôt garder l’heure d’hiver.

Fin du changement d’heure… et fin des économies d’énergies ?

Si le changement d’heure n’est plus efficace pour faire des économies sur votre facture d’énergie, alors que reste-t-il comme options ? Une pléiade !

Premièrement, diminuez votre facture en réduisant votre consommation d’énergie. Cela est facilement réalisable en adoptant des appareils et des ampoules à faible consommation d’électricité. Ensuite, pensez à adapter vos habitudes pour limiter votre gaspillage d’énergie (éteindre vos lumières quand vous sortez d’une pièce, débranchez vos appareils électriques si vous ne les utilisez pas, etc.).

>> Lire aussi : 4 initiatives pour reprendre le contrôle sur sa facture d’énergie

Enfin, le plus efficace pour réduire vos factures reste de comparer régulièrement les prix que vous payez pour votre électricité avec ceux du marché. En effet, le prix de l’énergie fluctue souvent, et il est donc nécessaire de vérifier une fois par an que vous bénéficiez toujours des meilleurs prix disponibles. Pour cela, vous pouvez utiliser un comparateur de prix tel que celui que le régulateur fédéral met à disposition (CREG Scan), ou bien vous pouvez chercher directement un nouveau contrat via Comparateur-Energie.be.

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